Histoire du Pays de Galles

Une nation fière et passionnée


Nous autres Gallois avons une grande conscience de notre histoire. Sans doute est-ce à cause des nombreuses invasions que nous avons subies.

Nous avons été conquis par les Celtes, les Romains, les Saxons et les Vikings. Ces occupations successives ont fait de nous un peuple fier et déterminé.

Nous avons pris soin des vestiges de notre passé. Vous découvrirez sur nos terres d’anciens châteaux où se sont déroulées de célèbres batailles, des forteresses construites pour tenir les envahisseurs à distance, mais aussi des sites plus récents datant de la révolution industrielle comme nos mines de charbon.

Il nous est impossible de rendre justice en une seule page à des milliers d’années d’une histoire fascinante. Voici donc un avant-goût exhaustif de nos légendes et personnages les plus marquants. Pour en savoir plus, consultez les liens présents sur cette page.

Offa’s Dyke (le mur d’Offa)


Offa fut Roi de Mercie de 757 à 796. Son royaume couvrait une grande partie de l’Angleterre et s’étendait jusqu’à la frontière galloise de Powys.

Très vite, il réalisa que malgré son pouvoir, il ne serait pas en mesure d’étendre son emprise bien loin dans les montagnes galloises et décida donc de construire un mur courant d’une mer à l’autre.

L’Offa’s Dyke a, depuis lors, plus ou moins défini la frontière anglo-galloise. La majeure partie des 129 kilomètres du mur est encore visible aujourd’hui de la vallée de la Wye à Wrexham. Dans certains lieux, il a conservé ses impressionnantes dimensions d’origine, dans d’autres il a été effacé par 1 200 ans d’agriculture et n'est repérable que grâce aux fouilles archéologiques qui le jalonnent.

Le drapeau gallois


Notre drapeau national, le Dragon Rouge (en gallois Y Ddraig Goch), s’est vu attribuer son statut officiel en 1959, mais le dragon lui-même est associé au Pays de Galles depuis des siècles. Certains disent même qu’il s’agit du plus vieux drapeau national encore en activité et qu’il aurait été utilisé par le Roi Arthur et d’autres chefs celtes.

C’est le seul drapeau des pays membres du Royaume-Uni qui ne figure pas sur l’Union Jack. Cette exception s’explique par le fait qu’en vertu des Laws in Wales Acts (Actes d’Union) datant du XVIème siècle, le Pays de Galles était considéré comme une région de l’Angleterre.

Diverses propositions destinées à inclure le dragon ou le drapeau de St David à l’Union Jack ont été formulées… sans suite. Mais la guerre n’est pas encore perdue!

Châteaux


Comment prendrez-vous votre château monsieur ? Concentrique, carré, restauré, délabré, Xème siècle, XVIIIème siècle… Prendrez-vous également un café avec ceci ? Alors nous vous recommandons la visite du château de Cardiff . Il s’agit d’une impressionnante forteresse construite en 1106. Et elle ne se trouve qu’à deux pas du Starbucks de Queen Street, ce qui est bien plus rare par chez nous.

Mythes et légendes


Les légendes du Roi Arthur et de Merlin l’enchanteur s’inspirent directement des superbes paysages gallois. Ce qui peut expliquer pourquoi le comté du Pembrokeshire dans l’Ouest du Pays de Galles est encore très fier de son surnom de Gwlad hud a lledrith, « la terre de la magie et de l’enchantement ».

Le Roi Arthur apparaît régulièrement dans la mythologie galloise. La légende prétend également qu’Arthur aurait tué un géant du nom de Rhitta sur le Mont Snowdon, et qu’il livra un combat acharné contre ses ennemis au col de Bwlch y Saethau. Aujourd’hui encore, de nombreuses personnes continuent de penser qu’Arthur et ses chevaliers reposent dans une grotte creusée dans la falaise sous le château de Chepstow.

Le village de Caerfyrddin (Carmarthen ) doit son nom à Merlin dont ce serait le lieu de naissance. Un peu plus au nord, il est dit que Merlin communiait avec des fées dans les grottes creusées sous les ruines du château de Dinefwr.

D’autres preuves plus concrètes de l’existence du roi mythique peuvent être observées dans une vallée du Nord du Pembrokeshire, où deux menhirs portent le nom de « Meibon Arthur », ou « les fils d’Arthur ».

 

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